Alcançando a África…

 

1. O Continente Africano

           A África é um continente diversificado formado por muitos países mostrando tremendos desafios e necessidades.  Entre os sete continentes mundiais, a África é o segundo maior em área territorial e o terceiro em população.  Tem 55 países independentes, o maior deserto do mundo (o Saara, que é aproximadamente do mesmo tamanho que os Estados Unidos), e o rio mais extenso (o Nilo, que possui mais de 6.400 km de comprimento).  O Sudão ocupa a maior área.  E o menor país são as Ilhas Seychelles.  A Nigéria tem a maior população.  No tempo colonial, a África foi denominada “O Continente Escuro”, mas hoje está se tornando iluminada no mundo com o crescimento explosivo da igreja com milhares de decisões por Cristo.  A Igreja Cristã na África está crescendo rapidamente por causa da soberana mão de Deus e da fé vibrante que está brilhando através das vidas dos cristãos africanos, freqüentemente em situações desesperadoras.

 

2. Crescimento da População

            A população africana mesmo enfrentando anos de árduos sofrimentos, guerras étnicas, e tendo uma média de expectativa de vida em torno dos 48 anos, continua crescendo rapidamente.  Mais de 20 cidades possui população acima de um milhão de pessoas (Cairo, a maior cidade da África, tem mais de 7 milhões de habitantes), apesar da maioria das pessoas viverem na área rural.  O Quênia tem o maior crescimento populacional, enquanto a Nigéria tem a maior densidade demográfica.  O Saara Ocidental tem a menor densidade demográfica.  Muitos fatores podem reduzir o rápido crescimento da população, incluindo a AIDS, fome, drogas, doenças, guerras étnicas, má distribuição de recursos, e desastres naturais, econômicos e políticos.  Embora o crescimento populacional seja o maior do mundo, existem ainda muitas questões críticas para serem resolvidas, que incluem: a distribuição de recursos, alfabetização e educação, discipulado e treinamento de liderança, desenvolvimento comunitário e implantação de igrejas.

 

3. Crianças ao redor do mundo

            A Bíblia diz que as crianças são herança do Senhor, e abençoado é o homem cuja aljava está cheia delas (Sl. 127:3-5).  Mas uma em cada três crianças no mundo em desenvolvimento (especialmente na África), precisa abandonar a escola aos 10 anos para ajudar no sustento de sua família.  Há uma necessidade muito grande de prover ensino para as crianças do mundo e servir e ajudar essas crianças e suas famílias.  Ore pelas crianças ao redor do mundo, especialmente as milhões de crianças da África.  O Quênia tem a maior população do mundo, com idade abaixo dos 15 anos.  Mat. 19:13-15

 

4. Concentração de muçulmanos e cristãos

            A África é uma das últimas fronteiras onde há conflito entre as maiores religiões do mundo.  Através dos séculos o Islamismo se expandiu do Oriente Médio até o Norte da África.  Os muçulmanos representam 26.7% da população da África, crescendo uma média de 4.5% ao ano (principalmente pelo fato de possuírem famílias grandes).  Ore para que Deus possa abrir os olhos dos muçulmanos, e levantar uma grande colheita de cristãos maduros, dispostos a serem instrumentos do grande amor de Cristo aos seus vizinhos muçulmanos.  Os cristãos representam 57.3% da população africana (protestantes estão crescendo a uma média de 6% ao ano e os católicos romanos numa média de 3.4%).

 

5. Crescimento evangélico na África

            Os cristãos ao redor do mundo estão reconhecendo a vitalidade do cristianismo africano e louvando a Deus pelo que Ele está fazendo nesse continente.  Durante os últimos 30 anos, a maior parte da África tem experimentado um grande crescimento evangélico.  Mais da metade da população africana ao sul do Saara afirma ser cristã.  Esta é a primeira vez na História, que um continente se volta para Cristo dessa maneira.  Em 1900 havia apenas 8 milhões de cristãos africanos (2.5% de protestantes).  Em 1990, esse número já cresceu para 275 milhões e 57.3% da população.  A exceção é o Norte da África onde o crescimento do cristianismo é mínimo devido à opressão governamental e perseguição islâmica.  O crescimento evangélico mais rápido acontece hoje na Nigéria.  Muitas igrejas e agências africanas estão enviando missionários para fora de seus próprios países a fim de alcançar pessoas para Cristo.

 

6. Missionários por População

 

            Embora a igreja africana esteja crescendo de forma significativa, há muito trabalho a ser feito, e ainda há a necessidade de mais missionários que possam trabalhar em verdadeira parceria com as igrejas locais.  Alguns missionários estão sendo convidados para ajudar no treinamento de liderança, outros estão indo a países onde há povos não alcançados que nunca ouviram falar de Cristo, o Salvador do mundo.  A população evangélica de países como Ilhas Comoros, Dibuti , Níger, Senegal, Somália, Guiné Equatorial, Gâmbia, Guiné, e Guiné Bissau é de menos de um por cento.  Etiópia, Egito, Argélia, Nigéria e Marrocos, são países com alta população e grande necessidade de evangelização, seja por missionários de além-mar ou mesmo de países africanos.  Mat. 28:18-20 

 

7. Cidades Portais da África

 

            As cidades são os imãs da sociedade, atraindo todos os tipos de pessoas.  Cada cidade é um centro estratégico econômico, político, social e espiritual de seu respectivo país ou província.  Mas as cidades podem também ser lugares de solidão, dor e escuridão espiritual.  Como parte de um enfoque estratégico de oração, 100 cidades na região chamada Janela 10×40 foram selecionadas por uma associação global chamada AD2000.  20 dessas cidades-chaves estão no Norte da África.  Unindo crentes em torno de um alvo comum de oração é um elemento central para alcançar as cidades para Cristo.  Ore por essas cidades africanas.  Cada uma é um portão através do qual as boas novas podem se expandir para toda a região ou país. 

 

8. A falta de literatura na África

 

            Os livros têm se tornado tão caros na África que as igrejas e escolas freqüentemente não possuem a literatura que precisam.  Os líderes das igrejas não têm condições de comprar livros.  A falta de livros é tão séria que tem sido chamada de “a fome de livros”.  Esta fome está afetando cada seminário e instituto bíblico da África e prejudicando a liderança espiritual desse grande continente.  Leia II Tm. 2:15 (…que maneja bem a palavra da verdade).

 

9. Situação da Tradução da Bíblia

 

            A língua une ou divide pessoas.  Com mais de 3000 povos etno-lingüísticos e 1995 línguas, a África é o último grande desafio para a tradução da Bíblia.  Um grupo étnico ou um segmento da população não é considerado evangelizado se não possuir as Escrituras em uma língua compreensível.  Um povo sem Bíblia em seu próprio idioma (língua materna), é presa fácil de falsas doutrinas.  Deus amou o mundo (cada nação, tribo, povo e língua) de tal maneira que deu Seu Filho unigênito e Sua Palavra. (Hb. 4:12 e II Tm. 3:16-17) 

 

10. O Povo Sicito da África

 

            O Evangelho não tem se espalhado de maneira uniforme na África.  Alguns povos etno-lingüísticos, como os sicitos de Burkina Faso, quase não possuem conhecimento do amor de Deus e de Sua graça salvadora.  Escolhemos como exemplo, o povo sicito, um dos povos estratégicos não alcançados da África.  Ore para que Deus quebre as fortalezas demoníacas e abra os olhos do povo sicito para enxergar a glória de Cristo.  Você estaria disposto a orar por este povo?  Ser enviado a este povo?  Ou enviar alguém a este povo, no poder do Espírito Santo?  Leia II Pe. 3:9

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